بحث الكوكب الرابع

الخميس، 30 أبريل، 2009

فروع في حفرة أنتونيادي

(ESP_012435_2015)
Credit: NASA/JPL/University of Arizona


تشبه الملامح الفرعية الداكنة في قعر الحفرة النيزكية العملاقة "أنتونيادي" شكل نبات السرخس ، أو أوراق السرخس. ومع ذلك ، فإن هذه السراخس لها عدة أميال في الحجم وتتكون من مواد صخرية وعرة.

ثمة فرضية ترجح أن هذا يمثل شبكة أقنية عكست بفعل عوامل التعرية عبر الزمن. قد تكون القنوات تشكلت وامتلأت بمواد صلبة، مما جعل ملأ القناة أكثر مقاومة للتآكل بفعل الرياح من المواد المحيطة بها. وبعد مليارات من سنوات التعرية الريحية قاومت فيها القنوات لتصبح الآن ذات موضع أعلى نسبيا مقارنة بالمنطقة المحيطة بها. المواد بين فروع الارتفاعات المتطاولة لها نمط مكسر ولون على غرار الودائع في أي مكان آخر على سطح المريخ والمعروف أنها غنية بالمعادن المشبعة مثل الطين.

للقنوات المعكوسة فروع قصيرة، لها سمات تكوين بفعل المياه الجوفية. إذ تنساب مياه الينابيع في قنوات تشق الطبقات التي تنهار لاحقا، وتسمح للقنوات بالنمو رأسيا. هذه الصور تحكي قصة بيئة رطبة قديمة على سطح المريخ ، حيث كان من الممكن أن تكون الحياة ممكنة. من المرجح أن الحياة المريخية القديمة كانت تتألف من كائنات دقيقة أكثر من شجر سراخس عملاق .

مدونات جديرة بالزيارة